首都バンコクの新たな顔

暫定首相「行政・経済は停滞させない」と首都トップを一新

 

どんな時であれ、プラユット暫定首相は国家の船頭としての手を緩めない。
18日、タイの最高意思決定機関である国家平和秩序維持評議会(NCPO)は、同評議会議長(プラユット暫定首相)が強権(暫定憲法44条)を発動させ、スクムパン・バンコク都知事を罷免したと発表。代わりにアサウィン副知事を知事に昇格させる人事を発令した。ご存知の通り、スクムパン氏をめぐっては、約4000万バーツを投じて開催したイルミネーション・イベントに絡んだ請負業者との癒着やその他の汚職疑惑が指摘され、NCPOは8月に知事の職務を一時停止させていた。
国家が悲しみにくれている中での断行に驚いた人も多いだろう。だが、同暫定首相は国王の崩御後、国民に対し「国政は停滞させない」との約束を着実に遂行しているに過ぎない。国家戦略をタイ全土で着実に進めるには、国からの指示を実行する地方自治のリーダーの存在は欠かすことはできず、ましてタイの首都の針路を決める“船長”の存在は大きい。
副知事から昇格したアサウィン新知事は、元警察官僚で階級は大将。現役時代は、民主党のステープ元副首相や同党のアピシット元首相に仕え、現政権では、新憲法草案を審議した国家改革評議会(NRC)の経済担当(メンバー)として選出される御仁だ。スクムパン都政では、都内の屋台規制や戦勝記念塔(ビクトリーモニュメント)周辺のロットゥー(ミニバン)乗り場の移転のほか、公共有地が違法占拠されていた住宅問題の解決など、日本人も良く知る都政策を担当、実行してきた人物である。
最近では、前知事が8月に停職に追い込まれた際、他の副知事が尻込みする中、「誰も承認しないのであれば、俺がする。責任も持つ」と2017年度の都予算執行にサインしたというエピソードがある。
仮に、同氏が承認しなければ、都の予算執行は滞り、都政の停滞により、あらゆる行政サービスに影響を及ぼしたかもしれない。都知事昇格は、政策実行能力と決断力(リーダーシップ)を買われてかはわからない。直接選挙の首長ではないにせよ、世界に冠たる都市・バンコクのトップとしての本懐を果たしてほしい。

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  2. ブリーラム県に住む女子高生のフォンさんに悲劇が起きた。8月24日、母親がランチのために近所の料理店で購入した10バーツのソムタムを食べたところ、25日の午前4時頃、激しい下痢の症状に襲われた。薬を飲んで一時的に回復したものの、同日12時ごろに再発。その後、ショック状態となり心肺が停止し、病院に運ばれたが、ついに目を覚ますことはなかった。  母親は記者に対し、「その日、娘が食べたのはそのソムタムだけ。原因は生の『プラーラー』のせいだと思う」と涙ながらに訴えている。プラーラーは魚を塩漬けにし、発酵させた調味料で、主に東北部イサーン地域で使われている。記者が問題の店を調査したところ、プラーラーの中にウジ虫が入っていたという。店主のサムルアイさんは「毎日、市場で生のプラーラーを仕入れている。イサーン人にとってウジ虫がいるのは美味しい証拠。危なくない」と話す。  同県保健所の検死では、腸の激しい炎症による敗血症と脱水症状であると判明。フォンさんは過去に腸の病気での治療歴があり、ソムタムの検査結果がまだ出ていないことから、同保健所はソムタムを原因と判断するのは時期尚早と説明する。  一方、食品の基準法令では、虫などの異物混入は禁止されている。「ウジ虫がいるのは美味しい証拠」という店長の主張は、現代の衛生管理基準においては改める必要がありそうだ。
  3. 空港というのは“いい気”に満ちているという。その理由は人が移動する所には活発な気運が集まるということらしく、それが空港であればなおさらだと思う。これから空を飛んで海外へ移動する人々が集まるわけだから、当然なのかもしれない。  さて、今ちょうど成田空港の出発ロビーで原稿を書いているのだが、数年前に比べて外国人の数は格段に増えているように感じる。空港内のインフラもどんどん更新されていて、Wi-Fiが簡単に繋がるようになったのはもちろん、スーベニアショップやレストランの充実ぶりにも目を見張るものがある。これはもちろん東京オリンピックを見据えてのことだと思うが、日本だってやればできるのである。保安設備もさらにアップデートされるそうだが、素晴らしく進歩を遂げたのがトイレのユニバーサルデザイン化だ。まだ完成途中だがその片鱗はすでに垣間見ることができ、変な話だがとても過ごしやすい空間となりそうな予感がする。  東京オリンピックが、いろいろな形でいろいろな場所を進化させていく。あの震災をきっかけにしてなんとなく暗かった成田が、もっと“いい気”に満ちてきそうなのは嬉しいものだ。
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  5. ころんと愛らしい俵型がお気に入り。箸を入れると衣の美味しい音が響いて、とろ〜りとクリームが溢れ出すんです! これぞ料理人の匠の技。いやぁ、いい仕事してますね!
  6. カオサン通りの近くにある「パートンゴー」は、タイ語で「揚げパン」を意味する店名の通り、タイ風揚げパンの専門店です。2018年のミシュランガイドに掲載された実力派として名を馳せています。同店では、パンを揚げた後、さらに焼くことで余分な油を落とし、クリスピーな食感に仕上げています。中でもオススメしたいメニューが「パートンゴー・アイス」。チョコやバニラなど自家製アイスの甘さと、揚げパンのサクサク食感が相性抜群です。一度お試しを!

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