プンが行く!!
VOL.43 : エレファントポロ

タイの珍しいスポーツ“エレファント・ポロ”!

3月13日の象の日を前に、9〜12日、バンコク都内アナンタラリバーサイドホテルで、エレファント・ポロ「King’s Cup Elephant Polo」が開催されました。エレファント・ポロとは、象に跨がり、スティックを操りながらゴールにボールを入れ、得点を競うスポーツです。毎年実施され、今年で 15回目。優勝者には、国王からトロフィーが授与されます。
今回、初めてエレファント・ポロを見た私。1チーム象3頭で構成され、各象の上にはプレイヤーと象使いの2名が乗っていました。象使いの指示に従い、大きな体で小さなボールを追っかける象の姿は、なんともキュート! 私も象使いに習って、象を誘導してみたいと思いました。
会場では実際の競技のほか、東南アジア最大のスポーツチャリティイベントも開催されていました。象保護団体は、象についての研究や象使いの生活援助など、象がより良い生活を送るための活動を紹介していました。今年のエレファント・ポロに出場した象は30頭以上。この象たちは以前、道路に出てきたり、人々の生活圏に入ってきてしまった象でした。危険に脅かされていたこの象たちを、象保護団体が保護したそうです。このエピソードを聞いて、改めて国内の自然動物保護や活動について考え直したいと思いました。

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