キラキラネームがタイでも流行中!?

ときには本名よりも重要なタイ人のニックネーム。
その付け方には時代によってトレンドがあるが……。

3人兄弟に、ノキア、アイフォン、モバイル。日本のアニメにちなんで、チョッパー、セイヤ。タイ人のニックネームに今、興味深いトレンドの風が吹き始めている。

非常に長い本名を持つタイ人は、親から短いニックネームを与えられるのが通例だ。学校や職場ではニックネームで呼び合い、本名を名乗るのはフォーマルな場に限られる。長い付き合いの親友同士であっても、互いの本名を知らないのは当たり前で、日本人のニックネームに比べるとその重要性は大きく異なると考えていい。

名付け方には時代によってトレンドが見られ、20〜30代に多いのはオード(おたまじゃくし)、ジョー(カンガルー)、ペン(月)、ジアップ(ひよこ)。中学生くらいの世代からウィン(勝利)、マインド(心)、アーム(武器)、サン(息子)、アイス(氷)など英語を用いたものが目立つようになるが、シンプルな単語が好まれるのはながらく変わらなかった。

ところが最近は、若い世代の親が競い合うようにして珍しさを追い求めている。急速に発展したIT文化を象徴するようにケータイ関連のニックネームにしたり、流行りの日本アニメから取ったりと、その元ネタに制限はないらしい。

本名の付け方の変化も、このブームを後押ししている。ただでさえ長い本名をさらに複雑に、さらに豪華にしたがる親が増え、それに負けないだけのインパクトがニックネームにも求められるようになったのだ。

しかし、ビアー、タイ、トラー、シン(つなげて読むとシンハービール)のニックネームを与えられた4人兄弟は周りに笑われないかと心配になってしまうし、メーデー(労働者の日)、ステロイド(筋肉増強剤)、ログイン(電子認証)になってくると、ヒネっているのか適当なのかさえよくわからない。

このあたり、日本のキラキラネーム事情によく似ている。炎皇斗と書いて「かおす」、本気と書いて「まじ」など、まさかと思うような名前の子どもが増えており、しばしば議論を巻き起こすようになった。タイ人のニックネームもこれから、ますます刺激的な方向へ向かっていくのだろうか。

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  2. ブリーラム県に住む女子高生のフォンさんに悲劇が起きた。8月24日、母親がランチのために近所の料理店で購入した10バーツのソムタムを食べたところ、25日の午前4時頃、激しい下痢の症状に襲われた。薬を飲んで一時的に回復したものの、同日12時ごろに再発。その後、ショック状態となり心肺が停止し、病院に運ばれたが、ついに目を覚ますことはなかった。  母親は記者に対し、「その日、娘が食べたのはそのソムタムだけ。原因は生の『プラーラー』のせいだと思う」と涙ながらに訴えている。プラーラーは魚を塩漬けにし、発酵させた調味料で、主に東北部イサーン地域で使われている。記者が問題の店を調査したところ、プラーラーの中にウジ虫が入っていたという。店主のサムルアイさんは「毎日、市場で生のプラーラーを仕入れている。イサーン人にとってウジ虫がいるのは美味しい証拠。危なくない」と話す。  同県保健所の検死では、腸の激しい炎症による敗血症と脱水症状であると判明。フォンさんは過去に腸の病気での治療歴があり、ソムタムの検査結果がまだ出ていないことから、同保健所はソムタムを原因と判断するのは時期尚早と説明する。  一方、食品の基準法令では、虫などの異物混入は禁止されている。「ウジ虫がいるのは美味しい証拠」という店長の主張は、現代の衛生管理基準においては改める必要がありそうだ。
  3. 空港というのは“いい気”に満ちているという。その理由は人が移動する所には活発な気運が集まるということらしく、それが空港であればなおさらだと思う。これから空を飛んで海外へ移動する人々が集まるわけだから、当然なのかもしれない。  さて、今ちょうど成田空港の出発ロビーで原稿を書いているのだが、数年前に比べて外国人の数は格段に増えているように感じる。空港内のインフラもどんどん更新されていて、Wi-Fiが簡単に繋がるようになったのはもちろん、スーベニアショップやレストランの充実ぶりにも目を見張るものがある。これはもちろん東京オリンピックを見据えてのことだと思うが、日本だってやればできるのである。保安設備もさらにアップデートされるそうだが、素晴らしく進歩を遂げたのがトイレのユニバーサルデザイン化だ。まだ完成途中だがその片鱗はすでに垣間見ることができ、変な話だがとても過ごしやすい空間となりそうな予感がする。  東京オリンピックが、いろいろな形でいろいろな場所を進化させていく。あの震災をきっかけにしてなんとなく暗かった成田が、もっと“いい気”に満ちてきそうなのは嬉しいものだ。
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  5. ころんと愛らしい俵型がお気に入り。箸を入れると衣の美味しい音が響いて、とろ〜りとクリームが溢れ出すんです! これぞ料理人の匠の技。いやぁ、いい仕事してますね!
  6. カオサン通りの近くにある「パートンゴー」は、タイ語で「揚げパン」を意味する店名の通り、タイ風揚げパンの専門店です。2018年のミシュランガイドに掲載された実力派として名を馳せています。同店では、パンを揚げた後、さらに焼くことで余分な油を落とし、クリスピーな食感に仕上げています。中でもオススメしたいメニューが「パートンゴー・アイス」。チョコやバニラなど自家製アイスの甘さと、揚げパンのサクサク食感が相性抜群です。一度お試しを!

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