学んで歩いて出逢って、 “まだ知らないタイ”を発見

タイで暮らす中で、タイ人と関わり合い、親交を深める機会は
どれくらいあるでしょう。そんな交流の場をも生み出す、日本人会同好会
「タイを知る会」。現在のキーパーソンとなる2人を訪ねました。

1989年に設立され、来年で30周年を迎える「タイを知る会」では、講演やイベントを通して、タイの文化・心に触れることができると、協力会員の山川さんと現代表の安田さんは口を揃えます。タイに見識の深い日本人はもちろんのこと、タイ王国元日本留学生協会(OJSAT)の会長プッサディーさんをはじめとしたタイ人講師による講演会、大人の遠足「見て歩き会」、月に2回開かれる「企画会議」など、さまざまな活動を経て、本当のタイの姿が見えてくるのだそう。

設立直前に来タイした山川さんは、数少ない初期メンバー。「右も左も分からずの頃、勇気を出して参加したのを覚えています。タイの国を“知ろうとする”姿勢が大変魅力的でした」と目を輝かせます。プッサディーさんの紹介から多くのタイ人と繋がりができ、迎賓館や王宮関係の建物など特別な場所に招待してもらったり、タイで活躍する元日本留学生による講演やタイ伝統操り人形劇団を招いたり。最近では、公開前のMRTブルーライン駅構内やチャオプラヤー川の下を通るトンネルを案内してもらったと言い、“知る範囲”はどんどん広がっています。

そうして山川さんが気づいたのは、裏表のないタイ人の“本当のおもてなし”。「見返りを求めずガイド役を買って出てくれたり、自宅へ招待してくれるなど、心が豊かですてきな方々。肩書きではなく、私たち自身を見てくれる。彼らを通して、タイの人たちを見る目や価値観が変わりました。その恩返しとして、タイに住まわせてもらっている私たちが協力できることはしたいですし、後輩にはタイの人たちの心を伝えていきたいですね」。そう、感謝を込めながら振り返ります。

たくさんの“先生”のおかげで
タイを見る目が変わった

その話を、「うんうん」と相づちを打ちながら聞いていた安田さんが入会したのは、1年前。来タイしたばかりで知り合いもおらず、友人づくりの一環として参加を決めました。「初めて見学に訪れたのはミーティングの場。

日本人会館で会員募集の貼り紙を見つけたんですが、それがいろいろな場所を訪ねられる遠足のようで。私も連れて行ってもらいたいという勢いで参加したんですが、実際にはメンバーみんなで行程を考え、アポイントをとってバスを手配するなど、しっかりとした準備があって驚きました」と笑います。今では、タイの“内側”をもっと知りたいという想いが強まっているのだそう。

「タイを知る会」の特徴は、メンバー全員が“主体”であること。お客さんとしてどこかに連れて行ってもらう、何かを教えてもらうのではなく、ミーティングでそれぞれがやりたいことを言葉にし、実行するために必要な作業や手続きなどを自分たちで計画・運営していきます。

「自分の興味があることや場所について知ることができますし、一人では行けないような場所を訪ねることができる。実現するまでの準備を含め、密度が濃く、楽しい時間だと感じます」と、安田さんはその充実ぶりを口にします。

その歴史を紡ぐように、「タイを知る会」では隔月の議事録をもとに、10年毎に会報を発行。タイの行事やタイ料理のレシピ、過去の訪問先や講演会の記録、タイについての想いが綴られています。「一人でも多くの人に“タイに来て良かった”と思ってほしい」(山川さん)。来年には30年誌が出来上がります。「タイを知る会」を通して、新たなタイに触れませんか?


創立30周年企画として5月に開催された「タイ伝統操り人形劇公演」は、満員御礼の賑わいでした


PROFILE
山川 喜美代
Kimiyo Yamakawa
1945年、埼玉県生まれ。「タイを知る会」協力会員。1988年来タイ。暑いタイ、原色の花、元気なタイが大好き


PROFILE
安田 さゆり
Sayuri Yasuda
大阪府生まれ。タイを知る会・代表。2017年来タイ。バンコクの美しい夜景が見える場所がお気に入り


タイを知る会
来年で30周年!お気軽にご参加ください
第1・3金曜9:30〜11:30、日本人会別館にて活動しています。その他、隔月で講演会や見聞会、年4〜6回は外での「見て歩き会」を開催。まずは一度、見学にどうぞ。
[問い合わせ]
Address:日本人会別館(スクンビット・ソイ39)
Website:www.jat.or.th/?page_id=877
Email: thaishiru@yahoo.co.jp


編集部より
「知ろうとすると云うのはチャレンジだ」。これは、10周年記念の会報誌に記されていた言葉。まさに、タイを知る会の姿勢を表していると感じました。私も新たなタイに出逢いに、参加したいです(山形)

取材・文 山形 美郷


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  2. 空港というのは“いい気”に満ちているという。その理由は人が移動する所には活発な気運が集まるということらしく、それが空港であればなおさらだと思う。これから空を飛んで海外へ移動する人々が集まるわけだから、当然なのかもしれない。  さて、今ちょうど成田空港の出発ロビーで原稿を書いているのだが、数年前に比べて外国人の数は格段に増えているように感じる。空港内のインフラもどんどん更新されていて、Wi-Fiが簡単に繋がるようになったのはもちろん、スーベニアショップやレストランの充実ぶりにも目を見張るものがある。これはもちろん東京オリンピックを見据えてのことだと思うが、日本だってやればできるのである。保安設備もさらにアップデートされるそうだが、素晴らしく進歩を遂げたのがトイレのユニバーサルデザイン化だ。まだ完成途中だがその片鱗はすでに垣間見ることができ、変な話だがとても過ごしやすい空間となりそうな予感がする。  東京オリンピックが、いろいろな形でいろいろな場所を進化させていく。あの震災をきっかけにしてなんとなく暗かった成田が、もっと“いい気”に満ちてきそうなのは嬉しいものだ。
  3. タイの国旗は赤・白・紺色の3色5本の横縞から成る三色旗で、「トン・トライロング」と呼ばれています。これは王朝史上初の海外留学を果たした国王ラマ6世によってデザインされ、1917年より導入されました。赤は「国家」、白は「仏教」、紺色には金曜生まれの国王の誕生色を用いることで「王室」の意味が込められ、中央に配された紺色の帯は他の4本よりも2倍の幅があります。  またタイには1日2回、国歌を流す習慣がありますが、併せて毎日8時に国旗を掲揚し、18時に降納することも定められています。
  4. 日本ではあまり馴染みがありませんが、毎年旧暦の8月15日は「中秋節」と呼ばれる中国の伝統的な祝日です。「春節」などと並ぶ四大祭として知られ、タイでも中国系の人々を中心に、華やかなお祝いムードに包まれます。  今年は9月13日にあたる当日は家族団らんで食卓を囲み、美しい月を愛でるのが一般的です。また、満月に見立てた大きな「月餅」を家族で分け合って食べると、絆が一層強くなると信じられているのだとか。今年は中華街などに足を運び、お祭り気分を味わってみてはいかが?
  5. ころんと愛らしい俵型がお気に入り。箸を入れると衣の美味しい音が響いて、とろ〜りとクリームが溢れ出すんです! これぞ料理人の匠の技。いやぁ、いい仕事してますね!
  6. 現在、タイの貧困家庭数は124万世帯に上り、人口の約6.6%を占める。「福祉カード」などの対策も講じられるが、決して十分とは言えない。  都内バンスー地区のデパートで3日、54歳の女性が寺院への募金から現金160バーツを盗み取ったとして現行犯逮捕された。女性には13歳と12歳の子どもがおり、動機について「子どもたちにご飯を食べさせる金が欲しかった」と供述しているという。  女性は夫と死別して以来、10年以上に渡り女手一つで子どもたちを育ててきた。某飲食チェーンに勤め、日給は300バーツ。痛風を患いながらも家計を支えてきた。母の逮捕を知った息子は「貧しくても盗みはいけないと諭していた母がなぜ…」とやるせなさを滲ませた。また、娘は悲嘆に暮れつつも「お母さんが寂しがるだろうから、私も一緒に逮捕してほしい」と涙ながらに警察に訴えた。  このような場合、通常5,000バーツの罰金または10日間の福祉活動が課せられる。しかしインターネットを通じ事件の背景が拡散された現在、一家の元には多額の支援金が寄せられ、保釈金も賄われたという。  さらに、社会開発・人間安全保障省のジュティ大臣が母親に対し新たな仕事の斡旋などを約束した他、有志が月々3,000バーツの教育費を負担。母親は涙ながらに感謝と反省の弁を述べ、「世間の善意を子どもたちの未来のために役立てたい」と語った。人々の助けを受け、新たな一歩を踏み出した親子の前途が明るいものであることを願ってやまない。
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